如果你请一个美国人喝酒,他大概会在喝醉后趴在你耳边告诉你一个秘密:我们的国父是路易十六。美国人对这个梗丝毫不反感,因为熟悉历史的人都知道,如果不是路易十六卖头援美抗英,哪有今天的美国啊?说他是国父似乎也不过分。


【美国国父路易十六】

1774年,年仅21岁的路易十六登上了法国国王宝座,他的前任留给他的是个烂摊子,七年战争的失败,让法国失去了加拿大和密西西比河东岸的全部殖民地,法国不但背上巨额的债务,还颜面扫地。国内粮食连续四年欠收,似乎也是给这个年轻人一个下马威。财政吃紧的路易十六不得不把目光盯上了原本不用交税的贵族和神职人员。

但就在这时,北美传来了好消息:北美十三州反了!逃税的商人、破产的奴隶主、走投无路的雇佣兵、农兵组成的大陆军向英军宣战了,他们选出了一个曾在英军中担任上校的军官来领导他们,此人名叫华盛顿,虽说军事水平比较一般,但这条消息仍然让路易十六感到兴奋。本着敌人的敌人就是朋友的原则,路易十六开始密切关注北美大陆的动向。


【莱克星顿的枪声】

路易十六不顾法国债台高筑、国库空虚,开始向大陆军提供援助。初期的援助是暗中进行的,通过私人公司给予的,大陆军一下获得了30万支火枪、20万套军服和上百门重炮。除此之外,大陆军还获得了大量的火药和粮食。据《美国历史评论》记载,1776-1777年的一年中,美军共使用火药226.74万磅,其中11.5万磅为十三州自己生产的,其余215.24万磅都是法国经西印度群岛运来的。

1777年9月,大陆军在弗里曼农庄突袭了英军,以300人阵亡的代价歼敌600人,史称萨拉托加大捷。此役是美国独立战争的转折点,也是法国对美国援助的转折点,从这时起,路易十六对美军的援助从地下转为公开。法国立即同美国签订了《法美友好经商条约》和《法美同盟条约》,有人说法国就是个投机者,如果不是萨拉托加大捷,根本不会全方位援助美国。但是反过来想想,没有法国之前的暗中援助,大陆军很可能撑不到萨拉托加大捷。


1778年4月,由12艘军舰组成的法国舰队载着800门大炮和4000名士兵从土伦港出发驶向北美;6月,由军事贵族罗尚博伯爵率领的30艘军舰和6000名士兵组成的法军浩浩荡荡地开往北美。而此时美国的第一艘军舰美利坚号还在朴茨茅斯的船台上等待物料,直到5年后才下水,那时独立战争已经快结束了。由此可见,整个战争期间的海战全是法国人打的。到了后来,路易十六甚至出动数万法国海军,在西印度群岛向英国第三舰队发起了会战,以确保海上运输线的安全。

而在陆地上,罗尚博和拉法耶特率领的法军在战争中发挥的作用至关重要。为了弥补前线的战损,路易十六五次发布动员令,动员年轻人加入法国远征军。在北美大陆战死的法军将领中,有一半的人拥有子爵的头衔。


【英军向美法联军投降】

独立战争的最后一战——约克敦大捷,美军出兵7900余人,法军出兵8800余人,还有15000名法国海军在海上为美国而战,法国远征军成了美国独立战争的主力。当英军向美法联军投降时,受降落款写的是:法国国王路易十六特派陆军上将罗尚博伯爵,在英军的心目中,打败他们的确是法军无疑,这让华盛顿异常的尴尬。

除了军事上的支持,经济上的支持也丝毫不停,路易十六把法国压箱底的7500万法郎全部拍在了北美。到战争结束时,法国共欠下33亿里弗尔的债务,其中接近一半是为了美国独立战争花费的。自己没钱了怎么办?路易十六重新召开中断了175年的三级会议,向贵族、神职人员和平民收税,这成为压垮波旁王朝的最后一根稻草,它直接导致了路易十六被送上断头台。说路易十六是卖头援美很合理吧。


有人说,波旁王朝在路易十五手上就埋下了覆灭的种子,路易十六只不过是正好赶上了,即便他不援美抗英,大革命仍然会爆发。路易十六算不上昏君,他和玛丽王后曾试图挽救法国的财政,只是没能成功。但现在因为援助美国,使得大革命的到来被大大提前了,原本可以寿终正寝的路易十六最后弄得身首异处。

帮别人帮到把自己的命赔进去,路易十六自己可能也没有想到。在很长一段时间里,美法两国的友谊是英国无法体会的,因为这是法国国王卖头换来的。在建国100周年时,美国还收到了法国作为礼物送来的自由女神像,此时的美国对法国还是充满感激的。只可惜又过了100多年,美国彻底变了,变得越来越无耻下作了,连法国都看不下去了,连驻美大使都被召回了,真是世事无常啊。