经常喝烈酒的人会发现,大多数的威士忌(Whisky)酒精度都是40%vol,其他烈酒诸如白兰地、金酒、朗姆酒、伏特加也是如此。为什么偏偏都是这个酒精度呢?

为什么大多数威士忌的酒精度都是 40%vol

威士忌在酿造的过程中,酒精度都是随时变化的,以苏格兰威士忌举例,法律规定两次蒸馏后的新酒酒精度不能超过 94.8%vol,随后新酒会稀释到 60% 左右放入橡木桶熟化,熟化好的酒装瓶时往往需再次稀释到合适的酒精度。

   其实威士忌的装瓶酒精度不得低于 40%VOL,这是法律规定的。

《苏格兰威士忌法案 2009》(Scotch Whisky Regulations 2009)明文规定:苏格兰威士忌装瓶酒精度最低是40%vol。《欧盟法案110/2008》(EU Regulation No 110/2008)也规定:在欧盟境内销售的威士忌,酒精度不得低于 40% vol。其实美国的波本威士忌和我国也有类似规定。


酒精度40度以外的烈酒

酒精一定程度上是可以提升威士忌香气和风味的。虽然降低酒精度可以降低成本,但有损品质。

某种程度上来讲,高酒精度的威士忌比低酒精度威士忌拥有更多的香气和味道,口感会更强劲饱满。但也不是酒精度越高越好,否则花果香变得像香精味,也容易忽视一些其他细腻香气。

有时我们也能看到酒精度高达 50+% vol 的威士忌。这些威士忌往往在装瓶的时候没有加水稀释,称为原桶强度威士忌(CaskStrength)。 

除了原桶强度威士忌的高酒精,偶尔我们也能见到酒精度是46%vol的威士忌。这类威士忌通常没有经过冷凝过滤。


其他烈酒的酒精度

对于金酒、朗姆酒、伏特加而言,欧盟法律规定是装瓶酒精度不能低于 37.5 %vol,但是大部分还是以 40% vol装瓶。这是因为在这个酒精度的时候,柑橘果香刚好较为明显。在酒精度比较低的时候,一些挥发性的精致香气很容易消散。   

白兰地也基本上是由于类似原因,大部分装瓶酒精度是 40% vol,虽然欧盟设置的下限也是 37.5% vol。世界上最著名的白兰地就是干邑(Cognac),干邑产区法规规定,干邑的装瓶酒精度在 40-45%vol之间。