我们一般见到的葡萄酒酒瓶上都会有一个年份,很多朋友不知道这个年份是什么意思。那今天我们就来聊聊葡萄酒瓶上的年份指的是什么?它到底重不重要?


葡萄酒的年份是指酿酒葡萄的采收年份,很多人认为是葡萄酒酿造或灌装的年份,这是不正确的。例如:葡萄采收于2013年,发酵和橡木桶熟成总计用时5年,灌装于2018年,但酒标上依旧标注为2013年。


另外,在北半球葡萄在3月底4月初发芽,9月底10初采收,所以通常也可理解为葡萄生长的年份;而在南半球葡萄于9月底10月初发芽,次年的3月底4月初进行采收,次年才是葡萄酒标注的年份。

葡萄酒是由葡萄果实酿造而成的,而葡萄作为一种农作物,其果实品质又与葡萄生长期和采收期的天气条件息息相关。葡萄得质量与这一年的天气、气温、光照、降水量,以及是否发生自然灾害息息相关。因为不可能每一年的天气都完全一样,不同年份的葡萄果实在产量、甜度、酸度和风味集中度等方面都会有所差别。因此,即使是同一款酒,不同年份的酒之间也会有着一定差别。


哪些酒一定要看年份呢?名庄酒,名庄酒的葡萄栽培、酿造和陈酿工艺每年都相对稳定,差异不大,而气候对葡萄成熟度的影响就显得非常突出,当年气候的好坏会直接影响葡萄酒的复杂性、优雅度和陈年潜力。因此,在购买名庄酒的时候,一定要查看年份,不同年份的名庄酒不仅品质差距大,而且价格差距更大。

像普通餐酒和多数新世界的酒是不需要看年份的。因为普通餐酒本身往往不具备复杂度和陈年潜力,无论是顶级年份还是平庸年份,对葡萄酒的品质影响不大。这类葡萄酒多属于入门级葡萄酒,价格在几十元左右,产量非常高,简单易饮。而大多数的新世界葡萄酒产区气候较温暖干燥,同时也允许灌溉和其他更多的人工介入,整体上年份所带来的差异没有旧世界那么明显。


年份并非越久越好,葡萄酒在陈年过程中,葡萄酒的品质会随着岁月的推移而缓慢地发展、成熟和衰退,而成熟期就是葡萄酒的最佳试饮期。过了适饮期的葡萄酒,不代表变质,只是口感强度没那么足,芳香物质减少。没到适饮期的酒,也不是不能喝,可能单宁还很尖锐,不那么柔顺。

并且不是所有葡萄酒都标注年份,很多起泡葡萄酒(如香槟)和加强型葡萄酒(如波特)常会无年份标识,这是因为它们是由不同年份的葡萄酒进行调配得到的,这样可以使每年的葡萄酒都展现出一如既往的风格,降低年份对葡萄酒产生的不良影响。


一个好的年份往往意味着当年的葡萄品质和成熟度极趋完美,然而,好的年份总是可遇而不可求。年份虽有好坏之分,但每个年份都有各自的特色和个性,可能是口感浓郁丰满的,也可能是清爽轻快的,可能是强劲结实的,也可能是弱不禁风的。因此我们要寻找到属于自己、适合自己特色的好年份。